2024年02月21日 星期三
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华尔街眼中的燃料电池发展现状

2019/10/16 14:35:311771

尽管2008年的金融危机让人们对华尔街深恶痛绝,不过,从金融专家的角度来看待问题总会多一份认识。下面是美国《华尔街日报》经济分析师JIM CARLTON于5月10日发表的一篇关于燃料电池的文章《Where Fuel Cells Stand》,反映了美国资本市场对燃料电池产业的态度。(全文如下)

最近媒体对硅谷的新能源公司——Bloom Energy进行了大量报道,使燃料电池成为人们谈论的热门话题。尽管近来这一领域出现了一些可喜的消息,但许多观察家仍对这些具有革命性的技术保持谨慎态度。 燃料电池是将天然气、氢气或其他富氢体转换为电力的装置,被认为是非常有前景的技术。但也存在许多不足之处:如造价昂贵、使用过程中性能会衰减,以及缺少取代加油站的氢基础设施等。 当Bloom今年二月公开其能源服务器时,该公司称已经克服了最大的成本障碍,通过使用像“沙子”一样的材料来制造燃料电池,而不是像其他公司一样使用贵金属。目前的客户已经包括:沃尔玛、谷歌、易趣等,这足让一些分析师认为Bloom具有超越竞争对手的潜力。 加州的政策优势   一些支持者认为“不应过分乐观”。由于Bloom的燃料电池只在美国加州少数几个地区使用,没能证明可以大规模量产。另外,得益于加州的自发电补贴优惠政策,采用燃料电池发电比使用公用电网电力便宜,但其他州并没有推行这样的优惠措施。 燃料电池技术的两大主要用途:移动交通工具和分布式发电。工业界人士已经预计燃料电池最终将取代内燃机在汽车工业的位置,但加氢站网络的建设进展还是缓慢。 2005年,时任的布什总统签署法令支持氢燃料电池的研发和氢基础设施建设。但奥巴马政府在2009年以氢基础设施进展缓慢为由削减了财政拨款。一些大的汽车厂商如本田、丰田依然实施燃料电池车项目。移动燃料电池的商业使用也扩大的市场范围,如Plug Power已将其燃料电池安装在叉车和其他搬运设备上。 分布式发电方面   燃料电池用于分布式发电的商业化表现要比在交通领域好一些。不过同样遇到许多问题,制造成本仍是制造商难以盈利的最大障碍。自2003年开始销售燃料电池的FuelCell Energy公司,正在以320万美元的价格出售其造价400万美元的燃料电池设备。纽约Janney Montgomery Scott公司资深分析师,John Roy认为:“他们现在需要做的是通过规模化生产把价格降下来。” 一些好消息也从FuelCell Energy和其他燃料电池厂商传来。从2007年至2009年,FuelCell Energy的燃料电池出货量从10M瓦/年增至30M瓦/年,增加了两倍,同时成本下降了一半以上。公司首席执行官Dan Brdar表示,公司在加州和康乃迪克州被核准的燃料电池项目总功率已经达到50M瓦,还有很多在韩国。对我们来说效果很明显,当我们的生产能力达到75—125M瓦/年的时候,我们将实现盈利。 随着一些大公司强化了对电力成本上升的控制,同时面临减少二氧化碳排放的压力,燃料电池的需求将会增加。位于加州的著名办公用品经销商史泰博公司(Staples)于2008年在一处物流中心安装了300千瓦Bloom能源服务器后,现在几乎摆脱了对电网的依赖。该公司负责环境事务的副总裁,Mark Buckley表示,这些能源服务器的成本会在四年的电力节约中收回。目前,公司正与Bloom商谈在其他中心安装能源服务器的事宜。不过Bloom公司没有对这一事件证实。 Bloom的另一客户eBay,于去年七月在加州圣何塞工业园区安装了五台能源服务器,与3248块太阳电池板一起,满足了中心大楼用电高峰期30%的电力需求。eBay公司中心主任,Amy Skoczlas Cole称赞了Bloom能源服务器——“占地面积只有一个车位大小,而发出的电比一个足球场大的太阳能电站还要多。三年中节省的电费将抵消购买设备的费用。” 有待解决的问题   较其他清洁发电技术,燃料电池的一个不足之处就是在使用过程中性能会衰退。加州电力科学研究院能源存储研究项目主任Dan Rastler说,核心部件——燃料电池堆通常会在40000小时(或五年)以内就必须更换。为争取早期客户,燃料电池厂商都会将售后维护作为合同的一部分,这大大降低了他们的盈利能力。 不过,事情正在朝好的方向发展。UTC Powe在2009年推出了PureCell Model 400型磷酸燃料电池(PAFC),其燃料电池堆工作寿命增加了一倍,达到80000小时(10年)。分析师表示,该行业仍需要向外界表示他们能够通过量产降低制造成本,同时性能还要提高。 许多人认为这最终都会实现,但在今后的一段时间里,其应用范围仍受到限制,不如风能或太阳能那样广泛。田纳西大学工程计算系教授Harry McDonald认为:“它们对于电网是非常好的补充,但不会取代电网”。