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世界上唯一一家独立的氢燃料电池汽车创业公司

时间:2018-02-09 06:42:00来源:网易科技

   网易科技讯2月7日消息,在20世纪90年代中期,Hugo Spowers运营着一只三级方程式赛车团队。当时赛车运动都掌控在大烟草公司手中,每个周末,印有万宝路、骆驼和Silk Cut等香烟品牌标志的一级方程式赛车就会开赛,并通过电视屏幕呈现在数百万观众面前。Spowers称:“我们都很清楚抽烟是慢性自杀。而赛车行业正描述着抽烟与获胜者之间的一种联系,这是非常荒唐的,但却没有人提出反对。”

世界上唯一一家独立的氢燃料电池汽车创业公司

   因此在1995年,Spowers的团队打造了一辆印有反吸烟运动标志的赛车,结果引发了骚乱。Spowers对此无动于衷,他知道自己是正确的。但赛车行业的变化非常缓慢,而且Spowers的计划几乎没有人支持。在遭遇梦想破灭和资金不足的困境之后,他很快退出了比赛。直到2006年,赛车运动才最终完全禁止烟草广告。尽管Spowers曾经遭受质疑、嘲笑和怒吼,但是他也学会了忍耐。他声称,有时候区分一个狂想家和一个梦想家的唯一方式就是等待。

   现年57岁的Spowers已经满头的灰白头发,过去的16年时间里他成立了Riversimple并且担任了首席工程师,这是一家位于兰德林多德威尔斯的小型氢动力汽车公司。在2016年,公司设计了一款汽车——Rasa,这是一款借助氢燃料电池提供动力的超轻两座汽车。今年,公司将在蒙茅斯郡进行20辆汽车的β测试(产品上市前的试用)。如果一切顺利的话,Spowers希望在2019年将产品推向市场。他声称:“据我们所知,我们是世界上唯一一家独立的氢燃料电池汽车创业公司。”

   Riversimple公司的总部位于威尔士乡下的一个小型工业园内,周围群山环绕而与一条溪流相伴。Spowers雇佣了19位员工,装配车间里的几位工程师正聚集在Rasa的第一个底盘周围。这个底盘刚刚被梅尔顿莫布雷的供应商送来,工程师们需要在订购其它19个底盘之前对其进行测试。

   Rasa被喷成了淡蓝色而且有着圆滑的设计。它独特的空气动力学外形是由Chris Reitz设计的,他曾经参与过菲亚特500的设计。Spowers称:“我们想要设计出人们需要的汽车,而不是带来生态破坏的汽车。”整辆汽车的重量仅有580公斤,不足大众高尔夫重量的一半,而且只有特斯拉Model S重量的四分之一。

   它的底盘是碳纤维的,而且使用了滚动阻力较低的轮胎。为了减重,每一个部件的设计都让设计师们费劲脑汁。因为车的重量越低,它所需要的能量就越少。这款汽车能够在10秒内实现百公里加速,堪比福特的嘉年华。它的续航里程大约为300英里(约482公里),而这一过程只需要1.5公斤的氢,和一个8.5kW的小型燃料电池。相比之下,丰田汽车的氢燃料电池车Mirai需要5公斤氢燃料才能够行驶相同的里程。

   氢燃料电池是通过一堆超级电容充电的,它能够为四轮电动汽车提供加速所需要的额外动力。工程师们设计了一种革命性的回馈制动系统,能够捕获刹车过程中浪费的大部分能量,并且将其送回到超级电容器中。Spowers称,以可再生能源作为燃料,会让Rasa成为世界上大多数可持续汽车的竞争对手。

   Rasa的鸥翼形车门打开后呈现在眼前的是异常宽敞的空间。Spowers打开一系列的开关后,燃料电池和空气压缩机开始工作,并且产生一种巨大噪音,感觉就像坐在一辆德罗宁汽车内。由于这辆车只是原型,它没有暖气,而且仪表盘的LCD显示屏并未工作,但即使如此也无法掩盖它的完美。

世界上唯一一家独立的氢燃料电池汽车创业公司

   Riversimple打造的第一辆汽车是LIFECar,是与汽车制造商摩根公司合作完成的。当LIFECar在2008年的日内瓦汽车展上首次亮相时,它就被认为是一种突破。它的重量只有650公斤,而且能够达到90英里每小时(约145公里每小时)的速度。公司总经理Charles Morgan回忆称:“在2007年它只是为了验证是否能够打造一款零排放的跑车。”但是最终公司认为它成本太高而停产,Morgan称突破永远都不那么容易。

   Riversimple公司后来借助LIFECar技术打造了一款名为Hyrban的低成本小型智能车原型。公司计划要在莱斯特进行一场消费者体验,但是项目最终没有获得足够的资金和政府许可。2015年Riversimple迎来了机遇,威尔士政府为公司拨款200万英镑来研发Rasa。接下来欧盟为β测试提供了200万欧元的资金。但是随后在2016年6月,英国投票脱离欧盟。Spowers非常担心退欧给公司带来的影响。他声称:“那些欧盟巨头和欧洲投资银行都会消失。”在最近与欧洲投资银行一位代表的会面也证实了他的担忧。

   汽车产业一直无法取消对化石燃料的依赖,电动汽车在新车销售中的占比仍然不到2%,但是这种情况预计将很快发生改变。2017年,英国和法国宣称计划到2040年禁止新汽油车和柴油车的销售。德国和中国预计也将实施类似的政策。沃尔沃计划从2019年开始全部生产电动或者混合动力汽车。每一家大制造商都在电动汽车的研发领域投入巨资,比如说特斯拉和尼桑公司。

   长期以来,汽车行业一直都在探索如何让氢燃料电池成为内燃机的取代物。然而,燃料电池技术的研发一直都是非常缓慢的。它们的生产成本昂贵(铂是关键成分),此外氢气易燃而且难以储存。虽然氢气能够借助电解作用等可再生的方式制造,但其更常见的来源是天然气,而且在制造过程中会产生二氧化碳。因此,特斯拉的伊隆-马斯克把这项技术称为“傻瓜电池技术”。

   氢动力汽车的拥护者长期以来的观点就是认为它更实用。氢动力汽车在充满燃料的情况下续航里程超过300英里(约482公里),而且充气只需要数分钟时间,与汽油车加油时间相当,而现在的电动汽车需要数小时时间才能完成充电。Spowers称:“5分钟你就能够为汽车加满油,而配备了超级充电器的特斯拉汽车需要30分钟充电时间,但是每经过120次充电你需要进行更换。每一个特斯拉充电器是120kW,这意味着你需要一个14.4 mW的变电站,它足以为英国的3.2万个家庭供电。”

   此外,太阳能和风能是间歇性能源,这就促使政府将资金投入到电力储存技术方面。相比之下,氢气存在一定的优势,它能够借助峰值时的多余可再生能源进行制造,然后储存在罐体或者地下洞穴中。更重要的是,由于氢气燃烧时不会排放二氧化碳,它能够补充或者替换天然气在家庭供暖和商业领域的应用,而全英国近三分之一的二氧化碳排放来自于天然气。虽然目前来说这项技术太过昂贵,但是升级电网满足电动汽车需求的过程也同样昂贵。

   在2017年的达沃斯世界经济论坛上,包含丰田、本田、戴姆勒、壳牌和宝马在内的公司联盟宣称成立氢动力委员会,致力于氢燃料技术的研究和游说推广。日本已经宣称计划成为世界上首个推广氢燃料的国家,在2020年之前建立35座氢燃料站。之前就在推广混合动力汽车的丰田汽车公司在氢燃料方面下了重注,打造了一款售价6.5万英镑的氢燃料汽车Mirai,氢燃料电池公交车和卡车也在研发当中。

   但是Spowers打造的氢燃料电池车更加简单,其它公司的设计都太重。他声称:“特斯拉所使用的电池比我们使用的要更重。”他声称自己并不反对电池的使用,他只是怀疑为何制造商们试图把氢燃料增加到目前的汽车上。他声称:“那也是氢燃料汽车昂贵的原因,因为你想要把它增加到传统的汽车上。但如果你围绕氢燃料设计一辆汽车,本质上你就能够克服那些障碍。”

世界上唯一一家独立的氢燃料电池汽车创业公司

   当Spowers退出赛车运动之后,他曾经考虑完全离开汽车行业。后来Spowers为获取MBA学位(他的论文探讨的就是燃料电池汽车的可行性)开始了研究,而且得出了一个戏剧性的结论:想要让汽车行业变得可持续发展,涉及的不仅仅是氢燃料或者电池方面的问题,汽车行业还需要一个完全不同的商业模式。

   Spowers称,传统汽车公司永远都不会解决我们的环境问题。他们的兴趣在于资源消费的最大化,那样才能让利益最大化。因此Spowers的计划是不销售Rasas,而是把它们租赁给消费者,制定税费和按里程数收费标准。消费者的用车成本也将取决于当时的氢燃料价格,但是所有的价格肯定要低于500英镑每月(其中包含了燃料和保险费用)。他们的目标是使Rasas每月的运行成本与大众汽车的高尔夫相当。Spowers称:“我们是世界上唯一一家永远都不想要出售汽车的汽车公司。”

   这种租赁模式能够让Rasa昂贵的碳纤维底盘变得划算,因为它会增加汽车的寿命,而更长的汽车寿命意味着能够给公司带来更多的利益而且使用更少的自然资源。Spowers解释称:“从环境角度来说,我们带来的是资源保护而不是资源消耗。”Spowers希望最终在威尔士一年能够组装5000量汽车,并且雇佣多达220名员工。

 

 

   但是目前公司的资金已经遭遇了困境。最近公司已经开始吸引国际投资者的兴趣,特别是中国投资者,但是这也需要外包生产并且完全销售Rasa。这就会与Spowers的想法完全背道而驰。最终Riversimple公司的成功或许需要依赖于他无法掌控的因素。与此同时,电池技术的成本在不断下降,能量密度和固态电池技术也在发展当中,这都有可能带来汽车行业的变化。

   Spowers坚称:“我不反对使用电池,如果电池技术来临,我们不会为了利益保护氢燃料技术。我们能很轻易的替换动力系统。我们不是一家氢动力汽车公司,而是一家可持续发展的汽车公司。”现在Spowers对于公司前景还是很乐观的,而且有超过800人已经申请进行β测试。Riversimple也已经在设计一款四座汽车模型,而且也是一款轻便型旅行车。Spowers相信,未来有一天世界会认同他的想法。(

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